Frans de Waal trok voor het eerst internationaal de aandacht met zijn boek Chimpansee-politiek, waarin hij het gedrag van deze mensapen als intelligent en emotioneel gedreven voorstelde. De interesse in primatencognitie en dierlijke samenwerking is voor een belangrijk deel voortgevloeid uit dit vroege werk.

Daarnaast trok De Waal aandacht met onderzoek binnen primaten-gemeenschappen naar conflictoplossing, verzoening, empathie en de evolutie van de moraliteit. Zijn vergelijkingen tussen het gedrag van mensen en andere diersoorten hebben hem wereldberoemd gemaakt. Met zijn boek ‘Mama’s laatste omhelzing’ laat hij de lezer kennis maken met de emoties van dieren en dat die niet fundamenteel verschillen van die van de mens.

* Frans de Waal woont in de Verenigde Staten, zijn aanwezigheid is onder voorbehoud van de situatie in oktober.